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La photographie dans Harper’s Bazaar (1927-1975)

Je suis l’heureuse bénéficiaire de la bourse de recherche Louis Roederer sur la photographie à la Bibliothèque nationale de France cette année.

Le projet porte sur la photographie au sein du magazine de mode américain Harper’s Bazaar. La BnF est l’un des seuls lieux en France à posséder une collection qui va de 1927 à nos jours.

Grâce à la toute nouvelle rédactrice en chef Carmel Snow en 1933, la photographie acquiert une place d’importance au sein des pages du magazine. Snow fait en effet intervenir dès son arrivée des personnalités qui figureront toutes parmi les grands noms de la photographie du XXe siècle : Martin Munkacsi (qui réalise pour la première fois des clichés de mode en extérieur), Henri Cartier-Bresson (qui obtient sa toute première commande dès 1935), Man Ray, George Hoyningen-Huene, Walker Evans puis après-guerre, Maurice Tabard, Louise Dahl-Wolfe, Brassaï, Cecil Beaton, Richard Avedon à partir de 1946 (qui deviendra le photographe-phare du magazine jusqu’en 1965), Lilian Bassman, Bill Brandt, Robert Frank, Saul Leiter, Diane Arbus, Hiro à partir des années soixante, Hans Namuth, Melvin Sokolsky, Frank Horvat, Jean-Loup Sieff ou encore Jacques-Henri Lartigue…

L’objectif premier de l’étude est de réaliser un inventaire précis sur la photographie dans les numéros du Harper’s Bazaar disponibles à la BnF. La deuxième phase aura pour objet la rédaction d’une publication scientifique, plus certainement un ouvrage, qui pourrait s’accorder avec un projet d’exposition. La contextualisation du Harper’s Bazaar sera déterminante pour comprendre les rapports entre la production d’images (le magazine a le rôle de producteur, c’est lui qui commande et « met en page » les images) et l’histoire du XXe siècle ainsi que l’histoire du médium photographique. L’enjeu de cette recherche est de générer avant tout une analyse des formes de la culture visuelle du XXe siècle au sens large, au-delà de la photographie de mode, du photoreportage ou de l’image publicitaire. Comment s’organisent deux approches souvent considérées comme antithétiques de la photographie dans la revue (la photo de mode jugée commerciale et fabriquée et le reportage associé au réalisme et à l’authenticité (une photo « prise sur le vif ») ? Quel type de récit raconte la photographie dans Harper’s Bazaar ? Comment s’organise-t-elle par rapport aux autres « médias » ou d’autres formes d’expression telles que la littérature ou le dessin ?  Enfin, de quelle manière la dynamique se crée et évolue dans une mise en page au cours du temps dans Harper’s Bazaar ?

En interrogeant le statut même de la photographie au sein des pages du magazine, la recherche portera avant tout sur une définition de la photographie telle qu’elle a été construite et développée par Harper’s Bazaar sur près de cinquante ans, des premières « grandes » années (les années trente) à 1975, au moment où les photographes cessent d’être leurs propres éditeurs.

 

Avedon, Baldwin, Nothing Personal (1964) « Polémique photographique contre le racisme »

Le 14 mai prochain se tiendra une journée d’étude organisée par le CHCSC (Centre d’histoire culturelle des sociétés contemporaines) à l’université de Versailles St Quentin en Yvelines sur l’image contestataire : les pouvoirs à l’épreuve de la culture visuelle XIXe – XXe siècle à laquelle j’ai été conviée.

Ma présentation concerne le livre de Richard Avedon et James Baldwin Nothing Personal sorti en 1964 et s’intitule : Avedon, Baldwin, Nothing Personal (1964) : “Polémique photographique contre le racisme”.

Avant  la série Hard Time réalisée entre 1969 et 1971 avec les portraits des Chicago Seven, Herbert Marcuse, Noam Chomsky  ou encore Jean Genet, Richard Avedon publie Nothing Personal en 1964. Le livre rassemble ses photographies (anonymes, politiciens, militants, artistes…) et  les textes de James Baldwin, figure du mouvement pour les droits civiques aux Etats-Unis. Quelques années après The Family of Man de Steichen (1955) et The Americans de Robert Franck (1959), Nothing Personal sort à un moment où l’Amérique est marquée par des mouvements contestataires d’une ampleur sans précédent : la lutte pour les droits civiques, le rejet de la guerre du Vietnam, la contre-culture…

La proposition éditoriale ne convainc pas à l’époque. Les critiques reprochent au photographe de mode de jouer le jeu de l’élite médiatique et politique du pays. Or, la galerie de portraits reproduite dans Nothing Personal se veut profondément « confrontationnelle » entre les partisans et les adversaires du combat pour les droits civiques, entre les hommes de pouvoir et les anonymes. Le montage livre un point de vue véritablement contestataire. Les images agencées selon un principe polémique (par ex : Allen Ginsberg nu, la main levée dans un geste de paix (abhaya mudra) vs le commandant George Lincoln Rockwell, chef du parti néo-nazi américain face à ses soldats faisant le salut nazi) visent à la confrontation de manière virulente.

La proposition aura pour but d’interroger le statut contestataire de Nothing Personal, qui selon Avedon constituait une « polémique photographique contre le racisme ». En quoi les images et leur disposition enclenchent une remise en cause d’un ordre (social, institutionnel) ? Quelle forme de pouvoir la photographie « mise en page » peut-elle véhiculer (en rapport avec les tirages monumentaux d’Avedon (The Portraits of Power)) ?

Richard Avedon, James Baldwin, Nothing Personal, New York, Atheneum, 1964. Photos : Richard Avedon. Text: James Baldwin. Design: Marvin Israël.

Quelques double-pages se trouvent sur le site de la Fondation Avedon, NY.

La consultation vidéo du livre est disponible sur Youtube.

“Lartigue/Avedon” at Ryerson Image Center

Ryerson Image Center recorded the whole symposium on “Photography Historians : a New Generation?” 

Day three can be “attended” here. My presentation starts at 3:42 for the curious…

I realize now that I should have entitled my presentation “from a stone to a diamond”… I feel very privileged and happy to have been among the participants of this exciting symposium. 

I thank RIC for having invited me.