La France d’Avedon, vieux monde, New Look

Un mois après avoir soutenu ma thèse sur Lartigue et Avedon, je reçois un email de Bob Rubin qui demande à me rencontrer à Paris. Je connaissais son essai sur Avedon et Ginsberg1. J’avais surtout vu son exposition à la BnF en 2011, « Richard Prince, American Prayer », qui montrait l’objet-livre de manière tout à fait inattendue. J’ignorais alors qu’après avoir consacré deux ans à la thèse qui portait sur le livre Diary of a Century, sur l’importance de la culture française dans la formation d’Avedon auprès de Carmel Snow et Alexey Brodovitch dans Harper’s Bazaar (Christian Bérard, Jean Cocteau, Picasso, Marcel Vertès, Colette, Marcel Proust) et près de dix ans aux archives Lartigue, j’allais à nouveau plonger pour trois ans, dans l’œuvre de Richard Avedon.

Pour cette fois, organiser une exposition à Paris sur la France d’Avedon.

Bob Rubin, l’homme qui « collectionne des maisons »2 avait les trois grandes lignes en tête: Funny Face, Lartigue, Egoïste. Il fallait maintenant raconter l’histoire avec ses détails, ses articulations, ses résonances : Proust, le cinéma, l’importance de l’editing, Paris comme décor, le livre (Observations, Diary of a Century, Made in France) … Aller plus loin que juste montrer les français portraiturés par Avedon pour Harper’s Bazaar ou les premières et sublimes images de mode prises à Paris. Nous avions déjà beaucoup d’archives, de documents sur lesquels travailler l’un et l’autre: des entretiens, des enregistrements, de la correspondance, de la presse, des images de publicité…

Dès le départ, nous partageons l’idée que la France constitue un angle particulier pour parler de la pratique photographique d’Avedon. En évitant les thématiques (la mode, le portrait), nous allions pouvoir étudier l’une des qualités premières de la photographie, sa reproductibilité. La France, elle, serait le fil conducteur entre ses trois supports : cinéma – livre – magazine.

Du vieux monde au New Look, le parcours français d’Avedon est une ligne en spirale déroulante à plusieurs vitesses, avec tantôt ses doutes et questionnements, tantôt ses éclats ponctués de collaborations (Alexey Brodovitch, Carmel Snow, Stanley Donen, Lartigue, Nicole Wisniak) et de « résultats » : Funny Face en 1956 concrétise une première phase, celle de l’absorption de la culture française par le photographe américain, devenu star. Avec Harper’s Bazaar, Avedon passe maître dans la mise en page de ses propres images. Munis de ces deux expériences, après avoir lui-même publié sa première monographie Observations en 1959, il se consacre à l’œuvre d’un autre, un français, Lartigue. Vingt ans après Funny Face, basé sur la carrière d’Avedon (Dick Avedon / Dick Avery), Diary of a Century raconte désormais SA France dans un livre, une France fantasmée, un XXe siècle proustien avec les images d’un autre. Ici, c’est Lartigue qui tient le rôle principal. Dans ce parcours français où les éléments se font écho, Egoïste, à partir de 1985 – il expose alors les oubliés de l’Ouest américain – lui donne l’opportunité de continuer à réaliser ses « portraits de cour »3, vingt après ses fameux portraits historiques pour Bazaar. Là encore, il surprend. Ses grands portraits classiques côtoient dans certains numéros des séries très audacieuses, en décalage avec ses photographies de mode ou de célébrités : la chute du mur de Berlin en 1989, Isabelle Adjani en possédée à Belle-Île-en Mer en 1989, le Bal Volpi de Venise composé de collages photographiques en 1992, et surtout l’histoire de Kate, « Kate’s Story », un conte qui finit mal, photographié à Drancy en 2000.

Du Louvre à la banlieue parisienne, de la couleur au gris-noir, des paillettes au dur réalisme, le constat pourrait être malheureux. Il n’en est rien. Kate’s Story avec ses modèles XXL, ses corps à la Renoir est une violente charge érotique,  d’une grande sensualité. Un pied de nez à la photographie de mode. Les assemblages du Bal Volpi proposent une vision cinglante d’une certaine bourgeoisie fanée, comme dans le dernier livre de Proust, Le Temps retrouvé.

Une manière sans doute de tourner la page sur son histoire française.

 

Audrey with balloons, Funny Face, 1957, Paramount Pictures
Audrey with balloons, Funny Face, 1957, Paramount Pictures
Diary of a Century, Jacques Henri Lartigue, New York, Viking Press, 1970. Edité par Richard Avedon, mis en page par Bea Feitler.
Diary of a Century, Jacques Henri Lartigue, New York, Viking Press, 1970. Edité par Richard Avedon, mis en page par Bea Feitler.
Couverture d'Egoïste par Richard Avedon, Soeur Emmanuelle, Egoïste, n°14, tome II, 2000.
Couverture d’Egoïste par Richard Avedon, Soeur Emmanuelle, Egoïste, n°14, tome II, 2000.

 

 

 

La France d’Avedon, Vieux monde, New Look. BnF, site Mitterrand, Paris.

Du 17 octobre 2016 au 24 février 2017.

Commissariat : Robert M. Rubin, Marianne le Galliard

Scénographie : David Adjaye

L’exposition a obtenu le soutien de la Terra Foundation for American Art.

 

  1. Bob Rubin, « Landsmen Lensmen : Richard Avedon and Allen Ginsberg», in Avedon : Murals & Portraits, New York, Gagosian Gallery, 2012, p. 86-97. []
  2. Cesaltine Gregario, « L’homme qui collectionnait des maisons », French Morning, 16 juillet 2007 []
  3. Mark Stevens, « Court Gestures », New York Magazine, 4 avril 1994 []

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