La photographie dans Harper’s Bazaar (1927-1975)

Je suis l’heureuse bénéficiaire de la bourse de recherche Louis Roederer sur la photographie à la Bibliothèque nationale de France cette année.

Le projet porte sur la photographie au sein du magazine de mode américain Harper’s Bazaar. La BnF est l’un des seuls lieux en France à posséder une collection qui va de 1927 à nos jours.

Grâce à la toute nouvelle rédactrice en chef Carmel Snow en 1933, la photographie acquiert une place d’importance au sein des pages du magazine. Snow fait en effet intervenir dès son arrivée des personnalités qui figureront toutes parmi les grands noms de la photographie du XXe siècle : Martin Munkacsi (qui réalise pour la première fois des clichés de mode en extérieur), Henri Cartier-Bresson (qui obtient sa toute première commande dès 1935), Man Ray, George Hoyningen-Huene, Walker Evans puis après-guerre, Maurice Tabard, Louise Dahl-Wolfe, Brassaï, Cecil Beaton, Richard Avedon à partir de 1946 (qui deviendra le photographe-phare du magazine jusqu’en 1965), Lilian Bassman, Bill Brandt, Robert Frank, Saul Leiter, Diane Arbus, Hiro à partir des années soixante, Hans Namuth, Melvin Sokolsky, Frank Horvat, Jean-Loup Sieff ou encore Jacques-Henri Lartigue…

L’objectif premier de l’étude est de réaliser un inventaire précis sur la photographie dans les numéros du Harper’s Bazaar disponibles à la BnF. La deuxième phase aura pour objet la rédaction d’une publication scientifique, plus certainement un ouvrage, qui pourrait s’accorder avec un projet d’exposition. La contextualisation du Harper’s Bazaar sera déterminante pour comprendre les rapports entre la production d’images (le magazine a le rôle de producteur, c’est lui qui commande et « met en page » les images) et l’histoire du XXe siècle ainsi que l’histoire du médium photographique. L’enjeu de cette recherche est de générer avant tout une analyse des formes de la culture visuelle du XXe siècle au sens large, au-delà de la photographie de mode, du photoreportage ou de l’image publicitaire. Comment s’organisent deux approches souvent considérées comme antithétiques de la photographie dans la revue (la photo de mode jugée commerciale et fabriquée et le reportage associé au réalisme et à l’authenticité (une photo « prise sur le vif ») ? Quel type de récit raconte la photographie dans Harper’s Bazaar ? Comment s’organise-t-elle par rapport aux autres « médias » ou d’autres formes d’expression telles que la littérature ou le dessin ?  Enfin, de quelle manière la dynamique se crée et évolue dans une mise en page au cours du temps dans Harper’s Bazaar ?

En interrogeant le statut même de la photographie au sein des pages du magazine, la recherche portera avant tout sur une définition de la photographie telle qu’elle a été construite et développée par Harper’s Bazaar sur près de cinquante ans, des premières « grandes » années (les années trente) à 1975, au moment où les photographes cessent d’être leurs propres éditeurs.

 


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